10.8.20

Fútbol y cultura

Me puse con lo de Simon Critchley sobre el fútbol. Reflexiones para echar el rato, poco más. Ahí citan un documental postmoderno sobre Zidane. Demasiado para mi estilo, la verdad, pero es lo que hay. Hablando de películas, un buen resumen de documentales en Netflix sobre la materia. Y magnífico la Líbero de verano, que lo acabé ayer, sobre los malditos.


7.8.20

La China de Xi (II)

La interesante crónica La China de Xi Jinping, de Julio Aramberri. Deng fue -pese a su edulcorada imagen en occidente- el responsable de la masacre en la Puerta de la Paz Celestial. Los que se opusieron, como Zhao Ziyang, pagaron el resto de su vida la búsqueda de una solución pacífica al conflicto. Los problemas estallaron porque los estudiantes querían mejores condiciones de vida y libertad, nada que ver con las bobadas del 15M y tal que vinieron después. Aquella matanza lo marcó todo. Sostiene Aramberri que "La hegemonía indiscutible del Partido Comunista pudo seguir manteniéndose, pero nunca más podría hacerlo sobre la base exclusiva de la ideología y la palabra de los dirigentes. A partir de ahora, su legitimidad dependería de sus rendimientos, es decir, de su capacidad de mejorar rápidamente el nivel de vida colectivo".

En fin, alguna cosa más que deja clara el libro: no hay  nada en China que no dependa del Partido, y la peculiaridad del socialismo de rasgos chinos es ese: todo está supeditado al partido, en un modelo de totalitarismo tardío, por usar la expresión de Aviezer Tucker.

Y que los chinos no ahorran por un gen cultural; es que no tienen muchas salidas para su excendente, como lo llama él, por la distancia que hay entre el crecimiento de la prdocutividad y el crecimiento del salario -ventajas de no tener sindicatos de clase negociando nada.

Acabemos: la deuda total de China es el 282% de su PIB. Nada menos.

6.8.20

Aquellos cincuenta euros

Hermosa evocación del mundo de ayer la que hacía Jabois ayer en El País: esos abuelos a los que recordaremos siempre, esos cómplices de los que nos sentíamos orgullosos. Ideal para este agosto.

5.8.20

La China de Xi (I)

Conseguí hacerme con La China de Xi Jinping, de Julio Aramberri. No es fácil, porque el libro lo publicaron hace un par de años la gente de Deliberar y Revista de Libros, pero no tiene una distribución normal. En cualquier caso, el esfuerzo está mereciendo la pena. Un tipo interesante Aramberri, quizá el mejor sinólogo español, profesor en Vietnam y residente en Camboya, además de un personaje con una evolución ideológica muy habitual entre los de su generación: de marxista duro en mi facultad en los ochenta a anticomunista convencido a día de hoy.
El libro es muy interesante para entender de dónde viene la China de hoy y cómo funciona su ecosistema político, y confirma esta percepción de cualquier persona que siga con regularidad la política china de que lo que hay, tras lo de Tianamen, es un pacto no escrito entre la élite comunista y la sociedad: tu renuncias a tus derechos civiles y yo te garantizo crecimiento económico. 

Algunas notas, en fin, sobre los antecedentes:
  • Nunca hubo reforma agraria en China. Nunca. Aquello con lo que soñaban los campesinos pobres que apoyaron a los comunistas durante la guerra civil jamás de produjo. Jamás.
  • El Gran Salto Adelante fue uno de los grande genocidios del siglo XX. Un Estado contra su pueblo, de manera literal. Los muertos por la política aplicada por el Partido Comunista se estiman en más de cuarenta millones: como ejemplo, un tercio de los nacidos durante los años del GSA no salió adelante. ¡Un tercio! 
  • El papel -y la oscura muerte- de Lin Biao, que pasó en pocos días de ser un representante de la línea ultraizquierdista a dirigir la línea ultraderechista de los "perros falderos del capitalismo".

4.8.20

Entre espías, y en digital

Me puse, en digital con Un espía en la trinchera, la vida de Kim Philby, el traidor Philby, el borracho Philby, durante la guerra civil. Para llegar hasta la contienda española el autor nos habla de su juventud y de su proceso de captación, liderado por Alexander Orlov, el traidor Orlov, el asesino Orlov -aún tuvo tiempo de matar a Nin antes de desertar-. Siempre digo que lo único bueno de las purgas soviéticas es que gran parte de los asesinos que las protagonizaron cayeron víctimas de ellas.
Un buena lectura para el verano.


1.8.20

Nostalgia inventada

El otro día en la bitácora del maestro Espada encontré este artículo que confirma en realidad lo que cualquiera que se haya acercado al nacionalismo conoce: el pasado se reconstruye y, por eso, la melancolía no tiene porqué tener una base real. Todos los pasados son recreaciones por eso aquel mundo siempre será un país extranjero.


31.7.20

Populistas y tal

Hay republicanos críticos con Trump que tratan de evitar su reelección y que se han articulado en torno al Proyecto Lincoln. El otro día sacaba El País un reportaje sobre ellos, con una idea clave que expresaba bien Rick Wilson, uno de los fundadores del proyecto: "El nacionalismo y el populismo son incompatibles con el conservadurismo".

Veremos a ver...

30.7.20

Aventuras imposibles

En la provincia con menos nacimientos de España -Zamora- abre una librería para niños. Es una historia tan hermosa como arriesgada. Larga vida a Mis cuentos infantiles, librería ubicada en Pablo Morillo y de la que declaro cliente desde ya... ¡vivan las librerías de barrio!

29.7.20

La atracción de los malditos

Rematado el número de verano de la Revista de Occidente (por favor, sáltense el de un tal Alberto Campo Baeza, hablando de sí mismo en Nueva York) me puse con el número de Líbero dedicado a los futbolistas malditos. Reseñas muy interesantes -no solo la del Trinche Carlovich- sobre todos aquellos que pudieron haber sido y no fueron, muchas veces por el carácter, las drogas, el alcohol....

Muy interesante la que escribió Guillermo Galván sobre Georgie Best, con este final magnífico: "fue un niño de Belfast, destinado a quedar inmortalizado en los murales de sus paredes grises, en anécdotas de grada y en un buen puñado de canciones que narran sus andanzas como si fuera el protagonista de un viejo cantar de gesta, confirmando que para la memoria popular, a veces es preferible ser el mejor de los mortales antes que uno mas entre los dioses".

Pues eso.

28.7.20

Wiener

Qué cosas aprendes leyendo. No conocía yo de nada al señor Norbert Wiener y me topé con él en el ensayo de Sennet sobre Construir y Habitar. La cibernética y el mundo que viene...

27.7.20

María Teresa y Santa Teresa en la Voivodina

Coasas que aprende uno apenas pone la oreja en las clases de inglés. Resulta que en Subotica, una ciudad de la Monarquía ubicada al norte de Serbia, - en alemán se la conoce como Theresiopel- la Catedral está consagrada a Santa Teresa de Ávila. Una catedral a más de dos mil quilómetros de la tierra castellana donde nació la santa conversa. Una ciudad interesante, metáfora del mosaico balcánico: poblada de húngaros (son la primera étnia de la ciudad), trilingüe y que mira más al norte que al sur. La ciudad con una mayor concentración de católicos de toda Serbia. Aquella monarquía del Danubio. Aquel espacio en el que los europeos ensayaron, por primera vez y sin darse cuenta, algo parecido a lo que hoy es la Unión Europea..  

24.7.20

En Asia, libros y católicos

La presencia de la Monarquía Católica en Asia es uno de los elementos más fascinantes de la historia universal. Que haya un foco de cultura católica de en torno a cien millones de personas y que se haya construido una identidad en torno a un conjunto de islas es algo sorprendente. El otro día El País traía una historia sobre un -misterioso- libro que ha llegado hasta nosotros, elaborado quizá para que el Rey Prudente conociera  a sus súbditos filipinos

23.7.20

Viajar por viajar (II)

Algunas citas sacadas del número doble de verano de la Revista de Occidente dedicado a las ciudades y a sus personajes:
  • Daniel Martín Mayorga nos lleva a Atenas y nos recuerda que "Como Sócrates explicó a Menón -y quizá Platón a Anacarsis- el conocimiento sólo es recuerdo, así que todos nacemos con la postal de Atenas ya guardada en nuestra mente". 
  • El maestro Fernando R Lafuente nos recuerda que quizá Borges no sea más que una invención de Macedonio Fernández y es que "Buenos Aires me parece la capital de un Imperio que no existe". Pero el Imperio existió, al menos, no es poco, literariamente, y de aquellas tertulias, revistas, homenajes, brindis y libros, Macedonio Fernández creó al que, para muchos, puede ser el gran escritor del siglo XX: Jorge Luis Borges. Como Imperio, vale. 
  • En fin, por no aburrir. Dos reflexiones de Zagajewski que trae Mercedes Monmany a colación:
    • "Los paisajes entran en nuestro interior, dejan huellas no sólo en nuestra retina, sino también en las capas profundas de nuestra personalidad". 
    • "Aunque apenas era consciente de ellos, me guiaba también la necesidad de reencontrarme con mi ciudad, esa ciudad que -lo sabía- se había perdido para siempre. Por lo común, buscamos aquello que ya no existe". 

22.7.20

Viajar por viajar (I)

El número doble de verano de la Revista de Occidente es un festival. Un homenaje a las ciudades, a los autores y a los personajes. Coordinado por Carmen Serrano, una buena panoplia de autores nos lleva de viaje a la Grecia Clásica con Daniel Martín, al Lvov perdido de Zagajewski, al Buenos Aires de Macedonio Fernández o a la Damasco de Fernando de Aranda...
Un lujazo lector. No tarde en hacerse con ella...

21.7.20

Barbarie y dignidad en medio del caos

La guerra saca lo peor del Sapiens, y la guerra civil saca lo peor de lo peor. El otro día sacaba El País esta historia sobre la barbarie de la chusma miliciana al inicio de la (terrible) guerra civil de 1936. Honor y memoria a Felipe Mateu, un funcionario que cumplió con su deber en medio del caos, del terror -un miliciano apuntándole con la pistola en la sien, imagino que ante la mirada sonriente del comunista Roces-,  y de la barbarie. 

20.7.20

Los que se van

Me puse con la Memoria personal de Cataluña, un ajuste de cuentas de Gregorio Morán al hilo de su despido de La Vanguardia hace un par de años. Hay que leer a Morán, pocos tipos hay más insobornables en el panorama periodístico español. En realidad, esta Memoria personal es un opúsculo y se lee en un pispás. A Morán nunca le gustó el periódico de los Godó: se nota por lo que cuenta y por cómo lo cuenta. Sufrió un par de censuras y siempre fue visto como alguien "de fuera" por parte de la élite barcelonesa que dirige el periódico. Demoledor, a mayores, el retrato que hace de la familia Godó. No se lo pierda, lector...

18.7.20

Reflexiones sobre y con Sennet (y II)

Algunas notas más Construir y habitar, el libro de Richard Sennet.

- Hubo ventanas sin cristales hasta muy tarde: "El vidrio, que hasta finales de la Edad Media había sido un material de construcción tan caro que casi nunca se utilizaba, se fue haciendo poco a poco más común gracias al uso de pequeños paneles fáciles de producir. en la década de 1840 se fabricaron por primera vez grandes hojas de cristal a escala industrial".

- Hubo ciudades sin aceras: "Las aceras anchas y elevadas, características del urbanismo de Haussmann, permitían a densas multitudes de peatones poblar las calles al tiempo que estaban protegidos de vehículos veloces. [...] Únicamente en el periodo moderno la acera elevada se convirtió en una característica del tejido urbano de las ciudades europeas y norteamericanas. Esto en parte fue posible gracias a la producción industrial de tubos de hierro perforados en la década de 1820, lo que permitió drenar la calle imprimiendo a las aceras un ligero declive para que vertieran el agua a la calzada".

En fin, insiste Sennet en que para Max Weber, la ciudadanía no es una condición universal, pues los derechos y los poderes tienen fundamento local. Si uno no vive en un lugar, no debería tener derecho a decidir qué sucede allí.



17.7.20

Reflexiones sobre y con Sennet (I)

Algunas notas más Construir y habitar, el libro de Richard Sennet.

"El tiempo invierte el mantra según el cual la forma debe derivar de la función: en realidad, es la función la que deriva de la forma, a menudo lentamente" Página 26

Los mitos culturales:

- Hubo una Europa vacía: "A principios del siglo XVIII comenzó en Europa una enorme migración hacia las ciudades, principalmente de jóvenes y de gente pobre, sobre todo a Londres y París"

- Hubo una Europa guarra: "Inventos como el urinario público, ideado en París en 1843, marcó un auténtico progreso en la salud pública. El urinario para múltiples usuarios (llamada Alexandrine), que hizo su aparición en 1880, era una tecnología sanitaria particularmente idónea para una calle con mucha gente [...] hasta 1843, los hombres exhibían su pene sin pudor para orinar en público, y lo hacían como los perros, tanto contra los muros como en medio de la calle."

- Hubo ciudades caóticas que llegaron medievales al XIX: "En la primera mitad del siglo XIX, desplazarse por París era un infierno. Mil años de historia habían impreso en la ciudad una maraña de calles tortuosas e irregulares.  [...] el barón de Haussmann enderezó la ciudad en dos décadas. Al enderezar las calles, Haussmann dificultó la formación de barricadas. El enemigo potencial de Haussmann por el contrario, estaba ya dentro."


16.7.20

Estados e Imperios: Rumanía, de nuevo (y III)

  
Remate sobre lo de Kaplan a vueltas con Rumanía como espejo de Europa. Insiste en que la identidad es demasiado variable para los nacionalismos primitivos del siglo XIX, porque el nacionalismo rehuye de la ambigüedad como alma que lleva el diablo. 

Otra reflexión interesante sobre Moldavia y Ucrania, que el autor considera que quedarán como dos Estados semifallidos en su condición de parachoques entre un mundo y otro.

Citas para terminar:
  • El pasado no se describe escribiendo sobre lo antiguo, sino sobre la nebulosa que existe entre uno mismo y el pasado” (Mircea Cartarescu)
  • El mundo moderno se enfrenta a su soledad y a sus responsabilidades sin el artificio de una dependencia protectora o la coherencia de una utopía ficticia"
  • Cuando las identidades se multiplican, las pasiones se dividen” como sostenía Michael Walzer.
  • "Cuando los hombres y mujeres dejaron de creer en Dios y, por lo tanto, en la inmortalidad individual, buscan un refugio en una identidad colectiva" (Milosz)

15.7.20

El fracaso de un país

Para entender el fracaso estadounidense a la hora de enfrentearse al virus de Wuhan hay que leerse esto que publicaba el lunes Guy Sorman en ABC. (Hay que registrarse, pero es gratis). Y un párrafo que explica muchas cosas: "En tiempos ordinarios esta combinación de poderes débiles e individualismo feroz beneficia al emprendimiento y a la economía, pero es un cóctel fatal en tiempos de pandemia, cuando se necesitan restricciones aceptadas y solidaridad".

14.7.20

Estados e Imperios: Rumanía, de nuevo (II)

Algunas reflexiones más de interés A la sombra de Europa, de Robert Kaplan. Según señala Robert A Kahn el imperio austriaco fue “más diverso en cuanto a las tradiciones étnicas, lingüísticas e históricas” que cualquier otro imperio de las épocas moderna y contemporánea. "Estaba más cerca de la Comunidad Europea del siglo XXI que de otros imperios del siglo XIX” escribió Jan Morris.

Admirador del genio austriaco, sostiene Kaplan en el libro que MetternichFue capaz de entregar a los europeos un siglo XIX libre de conflictos bélicos a gran escala, en términos relativos, si bien es cierto que, en un gesto irónico, hizo a sus habitantes demasiado ingenuos como para prever los conflictos violentos entre las grandes potencias que tendrían lugar el siglo siguiente.

Constinúa Kaplan señalando que “Frente a Napoleón, aquel progresista recalcitrante que fue un hombre de guerra, Metternich fue un sagaz reaccionario, un hombre de paz. Metternich creía en los Estados de derecho, no en las naciones étnicas. Los Estados constituyen sistemas burocráticos basados en la legislación; las naciones étnicas se rigen por la pasión de la tierra y la sangre, el mismísimo enemigo de la moderación y el análisis. Metternich no fue un héroe sobrehumano como Churchill […] era bastante más común, algo que a veces resulta más necesario y a lo que deberían aspirar los burócratas que hoy luchan por mantener la Unión Europea.

Aquellas décadas, finaliza Kaplan, “Fueron también las responsables de sosegar a los europeos e insuflarles una engañosa sensación de seguridad, propia de los pueblos que han perdido el sentido de lo trágico, algo que siempre debe cuidarse para evitar precisamente la tragedia.” 

13.7.20

Estados e Imperios: Rumanía, de nuevo

Algunas notas más del libro de Robert Kaplan sobre Rumanía como el futuro imaginado de Europa y de Asia. Y alguna cita, mágica: "Los países más afortunados son herederos de un imperio, los menos afortunados constituyen el olvidado residuo de aquellos". Una nota también sobre Putna, el Jerusalén rumano, un lugar mítico en los confines orientales de Europa y del que no conocía nada, la verdad.

Un par de ideas más: la Unión no es solo el final de la guerra en Europa, sino sobre todo el triunfo de Estados modernos construidos por encima de los mosaicos étnicos. A mayores, los problemas que hay en las culturas balcánicas con los derechos individuales y con el respeto a la alteridad -la admisión de la diversidad étnica- o la tolerancia son más seculares de lo que pensamos. 

En fin, como corolario, que  cuanto peor es la tiranía, peor es el vacío de poder que le sigue. Así que luego no le echen la culpa al capitalismo de lo que va a pasar en Cuba. O en Corea del Norte..


10.7.20

A vueltas con la posverdad

Cierro ya con el 63 de Cuadernos de FAES. Hay una reflexión muy interesante de José Ruiz Vicioso sobre la posverdad y el populismo. Algunas notas distintivas: la postverdad no es una moda pasajera, tiene implicaciones de largo alcance. Encierra además, un contenido sustantivo y sirve desde luego a un fin determinado: socavar la confianza en la democracia representativa. 
  • Señala el autor que post-truth se usó por primera vez en 1992 por Steve Tesich en su artículo "Un gobierno de mentiras". Identifica el watergate como el momento en el que la ciudadanía empieza a rechazar las verdades que le resultan incómodas. 
  • Michael Gove como metáfora en la campaña del Brexit: "Creo que la gente de este país está cansada de los expertos".
  • En este mundo no hay diálogo porque todo es narración, todo es una contraposición de relatos sobre hechos políticamente relevantes. 
  • Lo que cambia con la postverdad es la respuesta social. La mentira tenía un coste político, la postverdad marca un proceso de despenalización -social- de la mentira ya que a una parte de la audiencia le es indiferentes si el mensaje es verdadero o no, con tal de que tenga una carga emocional suficiente. 
  • La batalla del populismo es cultural. Su finalidad no es el cambio de gobierno de una democracia representativa, sino otra democracia. Una democracia que supedita todo a la voluntad de un pueblo supuestamente uniforme, virtuoso y homogéneo

  • En fin, de nuevo Sartori: la fuerza arrolladora de la imagen se lleva por delante las "autoridades cognitivas" que durante al menos dos siglos habían moderado la opinión pública. Con la televisión, el experto pasa a ser ya insignificante.  

9.7.20

Gastruloides y tal

Impactado todavía con el tema de los gastruloides, o cómo trabajar con células madres embrionarias. El otro día en el coche, escuchando A hombros de gigantes. Una forma ética de estudiar embriones recién formados. Impactado y fascinado. No deje de escucharlo, desocupado lector.

8.7.20

Construyendo la realidad (y II)

A vueltas con el artículo de Javier Redondo en el 63 de los Cuadernos de FAES. Un par de notas más. La consecuencia de todo esto, de la trivialización -mediática- de la política, es que la calidad de la discusión en el espacio público cae, porque el tiempo es infinito y "la comunicación no descansa". 

A mayores, cuando los resultados electorales no coinciden con la puesta en escena de las televisiones, se sugiere que algo va mal y que la democracia es de baja calidad o poco representativa. A la audiencia, en fin, le dan igual las contradicciones. En este mundo, tan moderno y tan jodido, la pobreza argumental no es un demérito. Es hasta un mérito: ¡solo soy un hijo del pueblo al servicio de la clase obrera organizada!

7.7.20

Los que se han ido

Pedro Simón ayer en El Mundo. Hablando de aquellas generaciones que han sido las más castigadas por la pandemia. Hablando de su abuelo, como yo podría hablar de mi padre. "Los que con razón te decían hijo, todo tiene arreglo, nada es tan grave, todo pasa. Los que se quejaban muy poco. Los que se conformaban con que les llamaras cinco minutos. Los que valían para todo y siempre llevaban encima una solución".


6.7.20

Virus para leer

Me puse en un pispás con Un planeta de virus, de Carl Zimmer. Un ensayo breve y lúcido sobre los virus y el papel que (a estas alturas creemos que) juegan en nuestro planeta. Vivimos rodeados de algo extraño llamado y que no encaja bien con nuestras definiciones de vivo o muerto. Nos cuesta verlos -de un extremo a otro de un grano de sal, señala el autor, se podrían colocar un millar de virus del mosaico del tabaco- y por eso no los entendemos, pero tengo la sensación de que si tuviéramos unas gafas que los señalaran, nos daríamos cuenta de que están por todas partes. El autor repasa los virus más conocidos, como el rhinovirus -resfriado común-, la gripe o el virus del papiloma humano, y analiza también el papel que juegan en el equilibro de la vida en el planeta, con elementos como los bacteriófagos, para acabar hablando de pandemias y de cómo mitigar sus daños.

La tesis del autor es que los seres humanos somos en realidad mamíferos infectados de virus: los tenemos en nuestro ADN desde hace milenios y no seríamos lo que somos sin su interacción.

Buena literatura, para conocer y para comprender.
    

4.7.20

A vueltas con la OTAN

No está en abierto, creo, pero en el 63 de los Cuadernos que devoré al sol venía también una crónica de Josef Joffe sobre los setenta años de la OTAN. Un par de notas de interés:
  • La alianza más antigua del mundo es la luso-británica (contra Castilla, claro) de 1368 que nunca ha llegado a ser anulada.
  • La mitad de los carros de combate alemanes (que han bajado de 2.500 a algo menos de 280) están fuera de servicio, por no hablar del desastroso estado de sus seis submarinos.
Qué cosas

3.7.20

Construyendo la realidad (I)

Me llevé el número 63 de los Cuadernos de FAES a la playa un finde largo. Tengo tantas lecturas atrasadas que no sé bien por dónde empezar.. El caso es que me topé con una reflexión acerca de cómo se construye la realidad. Es una pregunta fascinante que nos asalta a todos los nos asomamos desde primero a la Facultad de Políticas. Hace unos meses el profesor Javier Redondo elaboró un artículo impecable sobre la materia, ahora publicado en abierto por la FAES, analizando cómo los medios construyen una metarrealidad política. O lo que ocurre cuando la audiencia sustituye a la sociedad. Hay que leérselo entero, pero le adelanto algunas joyas:

  • La política mimetiza la puesta en escena que exige la televisión.
  • Las redes sociales utilizadas como instrumentos de difusión de creencias y pareceres, imponen su lógica y operan como la cartelería en el periodo de Entreguerras.
  • A la televisión le resultan muy útiles y provechosos los políticos y comentaristas que no callan. La política se convierte en una factoría de palabras, de opiniones con más prejuicio que juicio, un "torrente de tópicos" acompañados de luminosidad, aplausos, risas, música y abucheos. Lo mismo que con la verdad sucede con la coherencia: las contradicciones no penalizan. No hay tiempo para desenredar la madeja. 
  • Esto ya lo sabíamos, pero no está mal que nos lo recuerden: no hay democracia sin élites. 


1.7.20

Y más cosas de Kahneman

Me puse a repasar de nuevo Pensar rápido, pensar despacio, del gran Kahneman al hilo de Deshaciendo errores. Algunos conceptos de interés: 

  • La legendaria Heurística de la disponibilidad, esto es, el proceso de juzgar la frecuencia de que algo ocurra por la facilidad con la que los ejemplos vienen a la mente. (Página 174 de la edición que manejo).
  • El mundo que imaginamos no es una réplica precisa de la realidad: nuestras expectativas sobre la frecuencia de los acontecimientos están distorsionadas por la prevalencia e intensidad emocional de los mensajes que nos llegan. (Página 186).
  • El psicólogo Jonathan Haidt, cuando señaló que el rabo emocional menea al perro racional.
  • Las historias más coherentes no son necesariamente las más probables, pero son plausibles, y el incauto confunde con facilidad las nociones de coherencia, plausabilidad y probabilidad  
  • En fin, lo de zorros y los erizos, que tan bien explica lo que nos pasa en el panorama mediático. 


30.6.20

Citas de Kahneman

Dos reflexiones del libro sobre Deshaciendo errores

Las dos de Kahneman; la primera es que "La tarea del que toma decisiones no es tener razón, sino calcular las probabilidades y jugar bien las bazas", ideal para estos tiempos del COVID. 

La segunda es que "Una sociedad caracterizada por una reciprocidad generalizada es más eficiente que otra desconfiada, por la misma razón que el dinero es más eficaz que el trueque". Algo que la España rural siempre ha tenido claro. Tan claro que, en la mi Castilla, a los vecinos se les llamaba tíos, los molinos eran comunales y la matanza colectiva. Una receta ideal para esta España crispada y encabronada. 

29.6.20

Neurotecnología

Rafael Yuste avisaba en El País hace unas semanas. Regulemos todo esto mejor antes de que sea tarde. Aún conocemos demasiado poco de lo que somos como para andarlo moviendo con alegría.
Pues eso.



28.6.20

Inconstantes e indiferentes

Decía el fallecido Peter Mair en Gobernando el vacío, hablando de la volatilidad electoral en la que estamos instalados, que "la inconstancia va de la mano de la indiferencia". Y es que las élites políticas son conscientes de la escasa consistencia de muchas de las elecciones que tomamos. Somos seres emocionales, cada vez más amorfos desde un punto de vista político.
Y así nos va. 

27.6.20

Paradojas

La paradoja de Simpson, interesante y compleja, explicada con cierta claridad:




26.6.20

Oriente de nuevo, pero ya en miscelánea


Antes de iniciar algunas reflexiones sobre el oriente, esta primera sobre Europa en el librazo de Rosen sobre El fin del imperio romano, yes que "la diferencia fundamental entre la fragmentación y la unión del continente europeo es que la desorganización siempre es más fácil que la organización. Para contrarrestar las fuerzas de la entropía humana, como las de la entropía termodinámica, se requiere energía".

Cosas de la época: hay un momento en el que Clodoveo era el único monarca católico del atlántico al Bósforo. as consecuencias de la alianza entre el rey y los obispos fue clave por cierto para el posterior desarrollo e Francia. El caudillo godo ordenó una carga de caballería en toda regla que alcanzara de lleno los preparativos de los romanos, pero luego les ordenó que solo utilizaren las lanzas. Ni espadas, ni arcos, el arma de los cobardes. La Europa medieval tardo ocho siglos en imaginar lo que alguno intuyó en un solo día: los piqueteros desmontados apoyados por la artillería  de los arqueros pueden competir perfectamente con la caballería pesada, el autor cita una batalla francesa y otra inglesa, pero no habla de la batalla de Nájera. Cosas de las traducciones, imagino.

Otro tipo de interés, Cosroes, rey de los persas antes de que se hicieran musulmanes, un genio de la época. La batalla que abrió la puerta a los árabes del creciente fértil fue la batalla de Yarmuk. Aquel día empezó a cambiar el mundo. Y qué poco sabemos de ella. En fin, también la ciudad de Edesa, otro elemento urbano fascinante, la ciudad de Dios. 

25.6.20

La Unión y China

Hay que leer a Suanzes parea entender lo que pasa en Bruselas. Lo que sacó hace un par de días analizando la relación entre la Unión y la dictadura china es magnífico, con esta reflexión de una fuente que, en el fondo, lo resume todo:
"No es que sirva demasiado. Nosotros les decimos lo que nos preocupa pero tratando de no ofender y ellos lo ignoran todo pero tratando de no ofendernos demasiado con su indiferencia. Más o menos", explica una fuente diplomática. "Negociar con China es un infierno, porque nunca sabes si sirve de algo, no te acabas de creer el resultado, sea el que sea, y sabes que por muy buenas palabras que se usen, la verdad es que no son tus amigos y jamás lo van a ser".

24.6.20

La memoria de los muertos

¿Cómo vive un hombre en un Estado democrático sabiendo que lo quieren matar? Es una situación que recera bien Fernando Aramburu no sólo en Patria, también en Los peces de la amargura. Hoy hace treinta y cinco años que un pistolero especialmente repugnante de ETA, el tal Zabarte que disparó y remató en el suelo a una mujer embarazada, asesinó a traición a un padre de cuatro hijos, marinero, que volvía a casa a cambiarse antes de salir a faenar. Se llamaba Ignacio Montes Abad, era de Lequeitio y la basura patriótica lo había amenazado de muerte semanas antes de su asesinato. Basura Zabarte está en la calle desde 2013 después de haber pagado menos de diez años por cada uno de los asesinatos que cometió, todos ellos ensañándose con los muertos que, desarmados e indefensos, agonizaban en el suelo. ¿duerme bien por las noches? ¿Considera que mereció la pena dejar tantos huérfanos y tanto dolor entre personas cuyo único delito era no pensar como él? 
Ejercieron de colaboradores, y quizá de chivatos, un matrimonio de ratas que vivían también en Lequeitio. Y yo me pregunto si estas ratas que sabían que un hombre iba a morir solo y desarmado una madrugada y que dieron cobijo al pistolero tienen hijos y qué piensan sus hijos de lo que hicieron sus padres. Muchos asesinos se forman en casa, de lo que oyen a sus padres. Siempre me ha fascinado el papel de los chivatos, de los colaboradores, de gente que informaba sobre un vecino, sobre el estanquero, sobre el compañero de frontón. Muchos no fueron detenidos nunca. ¿Qué piensan ahora, treinta años después? ¿Duermen por la noche? 
Descansa en paz marinero.   

Los orígenes de la pesadilla

Toda la basura supremacista tiene un origen. No dejen de leer este ensayo publicado en Aportes sobre la revelación que tuvo un carlista en 1882. La España moderna era el pecado, así que la solución era no ser españoles. Eso fue todo...


23.6.20

"El víspera del San Xuane

Hoy es el víspera de San Xhuane. Esta noche, como todas las noches desde hace siglos, sonarán las campanas de la villa sumergida de Valverde de Lucena pero solo las oirán aquellos que estén en gracia de Dios. 
Para recordarlo, nada mejor que leer este relato, ilustrado por Carula, de Bento el de Ruxinos. De fondo, esta maravilla de Entavía: 


Así que, en cuanto llegue el ocaso, todos a (las) Bouzas!!

22.6.20

La ciudad de todos

Esta tribuna (¿por qué en digital?) que sacaba el otro día en El Mundo Ignacio Rodulfo sobre la única ciudad que hay en España: "Madrid, desprovista de todo lo que tenían sus hermanas capitales europeas, sin grandes ríos, sin un gran templo, ofrecía la especialísima ocasión que buscaba el Rey Prudente: no ser de nadie para ser de todos.
Fueran cuales fueran las causas concretas, éste fue el efecto. Se borraron los restos de la ciudad castellana, que se llenó de señores y burócratas de todas partes menos de Madrid. Lo que se observaba desde la lejanía no eran los palacios o iglesias de los madrileños, sino las torres del Alcázar de un Rey con súbditos en Manila, Bruselas o México
Solo Madrid fue y es Corte. 
Está claro. 

21.6.20

Jefferson, las estatuas y tal

Pablo Pardo, el domingo pasado en El Mundo, a vueltas con la economía de la esclavitud. Estremece leer, más de dos siglos después, en qué basaba su economía doméstica alguien tan brillante como Thomas Jefferson: esclavas que se quedaban embarazadas cada dos años y cuyos hijos eran vendidos. Como si fueran animales. ¿Para cuándo una buena película sobre esto?



20.6.20

Cines y tal

Nos pusimos con la última de Woody Allen, Un día de lluvia en Nueva York, otra comedia marca de la casa: ligera, agradable y hermosa: grandes vistas sobre Central Park, el azar de la vida, la lluvia y la ciudad. Buen cine, con guiños a Gatsby y actores que no tenía en el radar, como la tejana Selena Gómez.



Nos pusimos también con un thriller español, El silencio de la ciudad blanca, de Daniel Calparsoro. Bien rodado, con un guion algo confuso pero en general notable. Y muy bueno Sito Miñanco en el papel de Unai:



Empezamos también la británica Line of duty, un par de capítulos, muy buena de momento. Aroma a The Wire en Birmingham, veremos cómo evoluciona...


Me puse también con Hermanos y Enemigos, un documental sobre la amistad y posterior enfrentamiento entre dos mitos, dos colosos de mi juventud, Drazen y Vlade. Tan hermoso como triste, cómo la política a través de los poetas, envenena a los hombres.
 

19.6.20

La vida, en un instante

Ahora que parece que se acaba (la primera parte de) esta pesadilla hay que recordar lo que escribía la norteamericana Joan Didion: “La vida cambia en un instante. Te sientas a cenar y la vida que conocías se acaba.

18.6.20

Cisgalicia

Ha pasado desapercibido el análisis que hace el CIS de las próximas elecciones gallegas sobre la base de una muestra de 802 entrevistas. Los resultados son tan ruborizantes para los socialistas de Caballero III que el tal Gonzalo debería buscar una excusa para no presentarse:
  • Al presidente Núñez Feijóo lo aprueban los votantes del PSOE (un 5,5), además de los de Vox y Ciudadanos -también los del PP, claro-.
  • Lo más sorprendente: un 35% de los votantes socialistas lo prefiere de presidente del gobierno regional, frente a un 32% que prefiere al sobrino del abuelo del bisabuelo de Abel.
Es lo que hay.

Protestar en una dictadura

Es poco lo que nos llega de lo que ocurre en la feroz dictadura (comunista) china. El otro día Lucas de la Cal sacaba una crónica impagable sobre las tribulaciones del ciudadano Zhang Hai al denunciar a las autoridades locales por engañar a los vecinos de la ciudad: "En aquellas declaraciones, Zhang además apuntó que la Policía de la ciudad lo había amenazado para que no continuara con sus protestas públicas. Contó que lo llevaron a comisaría y le mostraron una lista. "Era todo mi historial de conversaciones en WeChat. Todo porque había creado un grupo con familiares de víctimas del coronavirus", dijo" .

Esto es lo que pasa cuando protestas en una dictadura...

17.6.20

El poder de la influencia...

Encontré por casa unas fotocopias del capítulo sobre Castilla y León del magnífico libro coordinado por Varela Ortega sobre El poder de la influencia: geografía del caciquismo en España. Un tema interesante, durante la Restauración, el porcentaje de diputados conservadores (fieles o disidentes) y liberales (también fieles o disidentes) se altera en Zamora en relación tanto al conjunto de lo que hoy es Castilla y León, como al conjunto de España, según demuestra el profesor Pedro Carasa:
  • Zamora: 45,6% de diputados conservadores, frente a casi un 53% de diputados liberales.
  • En lo que hoy es Castilla y León, los conservadores son un 52,5% y los liberales un 43,6%.
  • Finalmente, en el conjunto de España, 45,2% conservadores, frente a un 40,9%
Esta situación tiene una explicación en forma de un riojano llamado Práxedes. Nuestro hombre había nacido en el verano de 1825 en el seno de una acomodada familia riojana de comerciantes, los Mateo-Sagasta, una familia que había sufrido represalias tras la vuelta de Fernando VII al trono, por lo que tuvieron que abandonar Logroño para refugiarse en el pueblecito de Torrecilla en Cameros hasta la muerte del rey. 

Este joven llegó en la Navidad de 1849 a una desolada ciudad de provincias recién salido de la Escuela de Ingenieros de Caminos. En aquella provincia conocería el amor de su vida, Ángela Vidal, y aquí nacería el primero de sus hijos, bautizado por cierto donde me bautizaron a mí, en la parroquia de Cervantes. 

La influencia del ingeniero en la provincia -en la que fue conocido durante las elecciones de 1854 como Sagasta, el de los puentes- duraría décadas...

16.6.20

15.6.20

Sobre los ritos

Los rituales, el tiempo y el espacio, una magnífica reflexión a cargo del filósofo alemán de nombre impronunciable llamado Byung Chul Han. La muerte como ritual, y es que "Los rituales son en el tiempo lo que una vivienda es en el espacio. Hacen habitable el tiempo, como si fuera una casa. Ordenan el tiempo y de este modo hacen que tenga sentido para nosotros. El tiempo carece hoy de una estructura firme. No es una casa, sino un flujo inconstante"



14.6.20

Su éxito es nuestro fracaso

Recordaba el otro día Arcadi Espada en su bitácora una entrevista de hace décadas con Miguel Artola. Esta respuesta del catedrático guipuzcoano cuando el maestro Espada le pregunta por "los valores tácitamente convenidos" a partir de los cuáles se construye la democracia en España a partir de 1978: "La renuncia a la violencia, el primero y clave. La renuncia a la violencia, incluso parlamentaria o verbal". 

Ahora repasen en vídeo el recorrido de los líderes alfa de Podemos desde que aparecieron, renunciando al consenso y hasta que hace pocos días acusaron, sin ninguna prueba, de "golpista" al tercer partido de España. 

Su éxito es nuestro fracaso. 

  

12.6.20

La vida en la aldea.

Esto de Raúl del Pozo el otro día en El Mundo, dedicado al meu amic Joao. Algo de eso hay: el obispo que nunca trabajó la tierra canta la feliz vida del aldeano que entre otros pasatiempos puede oír balar las ovejas, mugir a las vacas...

No son nuestros amigos

Lo dice la Unión sin tapujos, y ya es raro que se dija algo en la Europa comunitaria sin tapujos: "Foreign actors and certain third countries, in particular Russia and China, have engaged in targeted influence operations and disinformation campaigns around COVID-19 in the EU, its neighbourhood and globally, seeking to undermine democratic debate and exacerbate social polarisation, and improve their own image in the COVID-19 context". Lo dice su Comunicación de hace un par de días y lo citan hoy varios diarios europeos, como el Guardian
China y Rusia no son nuestros amigos, a ver si nos enteramos de una vez...

11.6.20

A corto plazo, y de siete en siete

Tres reflexiones interesantes en Deshaciendo errores, el libro que aborda la amistad entre Daniel Kahnemann y Amos Tversky. La primera es que nuestra memoria a corto plazo solo recuerda siete cosas. Interesante porque concuerda con aquello de que la memorial oral solo abarca seis generaciones. Donde hay una séptima, esta es directamente Dios. 

Otro tema de interés, en este caso sobre nuestros sesgos: "Por ejemplo, si iban conduciendo por la carretera y pasaban por donde había ocurrido un terrible accidente, reducían la velocidad: su sensación  de la probabilidad de verse envuelto en un accidente había cambiado. Después de ver una película sobre el peligro de la guerra nuclear se preocupaban más por ello; de hecho, sentían que era más probable que ocurriera. La misma volatilidad de los cálculos de probabilidades que llevan a cabo las personas -el hecho de que su sensación de probabilidad pueda cambiar después de dos horas en el cine.- nos dice algo sobre la fiabilidad del mecanismos que juzga estas probabilidades".

En fin, que "Siempre que hay incertidumbre se tienen que hacer juicios -decía Redelmeier-. Y siempre que se hacen juicios hay posibilidades de fallo humano"

10.6.20

Europa y Asia

Traducen Los Europeos de Orlando Figes y el autor se ha hecho un tour virtual por España. Lo entrevistaba ayer José María Robles en El Mundo -y el sábado lo reseñaba de manera memorable Manuel Lucena en el Cultural de ABC- y dejaba esta perla: "Europa corre el riesgo de convertirse en una extensión geográfica de Asia, un lugar donde los turistas vienen a ver edificios viejos. Ser un mercado no es suficiente, es necesaria una identidad política. Odio la palabra herencia, pero creo que la civilización es una parte importante de esa identidad política. Parte del problema de nuestra pérdida de confianza como europeos es que nos sentimos un poco avergonzados de la palabra 'civilización', ya que está asociada al imperialismo y la historia del hombre blanco."

9.6.20

Políticos, élites y ciudades

Iñaki Ellakuría entrevistaba el domingo a C. Guilluy. Sin desperdicio. Dos reflexiones muy interesantes, una sobre los políticos: "El problema es que los políticos ya no hacen política, ya no quieren correr riesgos. La política se ha desvanecido detrás de los expertos. Durante la crisis sanitaria del conoravirus, los políticos no están consultando a los médicos que trabajan en primera línea sino a la tecnoestructura científica". La otra sobre las élites urbanas; para el autor de El fin de la clase media occidental: "Lo más importante ahora es que las élites urbanas acaban de perder una guerra cultural: su modelo social ya no es creíble. Esta derrota cultural anuncia inexorablemente futuras derrotas políticas".

8.6.20

Mentiras y medios

El papel de los medios en toda esta crisis. Periodismo de calidad, en Internet, y de pago. No hay mucho más futuro. Las mentiras son, en efecto, gratis. No se crea bobadas, desocupado lector. No hay periodismo ciudadano, como no hay médicos ciudadanos.  


7.6.20

Tintín como lo que somos

La Ortega está colgando en abierto algunos de sus contenidos. Este artículo en la Revista de Occidente de Fernando Castillo sobre Tintín, un héroe del siglo XX, es maravilloso. Y al hilo de Tintín, por cierto, ahí está su viaje al país de los soviets

El reportero que nunca envío una sola crónica. 

El reportero de moda, siempre. 




6.6.20

Aquellos cafés

Voy con lecturas de retraso. Me puse con ayer con el Cultural de ABC. Una magnífica reflexión del maestro Fernando R. Lafuente sobre los cafés y las tertulias. La historia de la Europa del XIX y del XX no se entiende sin este fenómeno. Está en abierto, así que no se lo pierda. Y recuerde, lector, que: "la grandeza de la tertulia está en su carácter de intercambio de ideas, no de consignas".

5.6.20

Un Festival, cada sábado

El fin de semana la prensa se convierte en un festival. El sábado pasado en El Mundo, espectacular la entrevista a Josep María Castellá, cátedro de la UB. Más allá del titular, muy interesante toda la reflexión. Ese mismo día, Javier Redondo impartiendo otra lección de ciencia política a cuenta de la "Responsabilidad", con un corolario impecable:  "La izquierda juega con ventaja porque tiende a considerar que debe rendir cuentas sobre sus seráficos propósitos e ideales, nunca sobre la gestión de imponderables". Un poco en la misma línea de Arias Maldonado ese mismo día cuando nos recordaba que "se puede, por ejemplo, inocular odio: especialidad de los que vinieron a politizar el dolor y se reservan la potestad exclusiva de identificar qué dolores son politizables"

La tradición oral, en Nueva York y en la mi tierra

Empecé A propósito de nada, las memorias del genio neoyorquino por excelencia. Este párrafo maravilloso: "Muy bien: de modo que soy un niño pequeño, al que le encantan las películas, le encantan las mujeres, le encantan los deportes, odia la escuela y desea beberse un Dry Martini. Oh, si bien admito que fui un alumno terrible, una cosa que siempre supe fue escribir. Escribía antes de que supiera leer. No aprendí a leer hasta primer grado, pero en el jardín de infancia ya escribía cuando volvía a casa, es decir, inventaba ficciones. Escribía sin la capacidad de volcarlo en palabras. La tradición oral. Como las baladas."

Lo leo y no dejo de pensar en la mi gente y en la mi tierra. Emboscados, como dice siempre el mi hermanu Lauru

4.6.20

Íñigo - Ignacio y los alumbrados

Sigo con la biografía de Ignacio de Loyola que publicó la March dentro de su colección sobre los Españoles eminentes. Descubro fascinado la relación que Íñigo, luego Ignacio, tuvo con todo tipo de heterodoxos: conversos, protestantes y, en España en especial, con el mundo de los alumbrados, una muy interesante recua de cristianos nuevos que, de una u otra manera, lo acompañó toda su vida. Iñigo se acercó a ellos antes de que fueran considerados herejes, en una España en la que había dos núcleos: uno en el Palacio del Duque del Infantado, en Guadalajara y otro en el convento de los franciscanos de Pastrana. Estas relaciones le trajeron muchos problemas a Íñigo con la justicia: se le prohibió predicar y adoctrinar, y fue condenado por ello en 1527, su salida a París de hecho está relacionada también con sus problemas con la justicia. Y es que muchos de los alumbrados, de hecho, eran conversos. Quizá la relación venía porque, como ellos mismos asumían, los alumbrados eran "gente que podían responder a cuestiones doctrinales sin tener estudios", un poco lo que hacía Íñigo e hizo durante muchos años. 

Frente a la imagen homogénea que tenemos de aquel mundo, la Castilla de los años veinte y treinta del XVI es tan fascinante como heterogénea: aunque las Cortes de Santiago en 1520 y de Valladolid en 1523 habían pedido reformar la Inquisición, ésta seguía adelante, generando malestar en un clero castellano muy  cercano a las ideas de Cisneros. Descubro, en fin, en el libro que los conversos fueron -en general-  favorables a los comuneros.

En cuanto a Ignacio, fueron muchos, entre otros Rabelais y Melchor Cano los que lo acusaron siempre de andar entre marranos. Los que lo conocen en París lo tenían en aquellos años por un "perfecto  luterano". Todavía mediada la década de los años treinta era tenido por un hereje en muchos ambientes ortodoxos. El teólogo dominico Melchor Cano afirmaba, por ejemplo y refiriéndose a los jesuitas, que a "esta Orden se llega gente ambiciosa, a saber, judíos o vizcaínos, los cuáles en esta orden se han hecho amigos", refiriéndose a los muchos cristianos nuevos que se hacían jesuitas, según el autor. 

Por cierto, en 1530 se nombra a Jean Vuystinck inquisidor de Flandes, y comienza el arresto de judíos de origen portugués, inicio general de la expulsión general de los marranos en 1550. 

Qué cosas.

3.6.20

La Recopa y sus héroes

Me puse con el documental que hay en Movistar sobre la Recopa del Zaragoza. Para alguien a quien le guste el fútbol, no hay que explicar más. El golazo primero de Esnaider y luego de Nayim. Todos empujamos aquel balón. Qué tiempos. Qué jóvenes, ¿verdad Hornuez?


2.6.20

Spoon river, también con Iglesias

El maestro Espada y Jon Juaristi coincidieron en el tiempo y en el espacio el otro día. Un párrafo memorable en la carta de Arcadi sobre el FRAP (Estos viejos aposentados que mandaban a matar y a morir a los chavales, este Álvarez del Vayo, aquel Josep Maria Batista i Roca, inspirador del terrorismo a lo catalán, o aquel Julen Madariaga que les enseñó a matar en vasco, como dios manda) que nos lleva directamente al viejo -la escena en el palacete de lujo es impagable- que ordena matar a una manada de niñatos enfermos de izquierdismo juvenil en la serie de Movistar sobre La línea invisible. De fondo, uno de los mejores poemas de Juaristi, su Spoon river, que desde 1987 nos inquiere: "¿Te preguntas, viajero, por qué hemos muerto jóvenes, / y por qué hemos matado tan estúpidamente? / Nuestros padres mintieron: eso es todo"

1.6.20

Balances televisivos

Empezamos La Unidad y no ganamos para sustos. De momento llevamos cuatro capítulos y van cuatro taquicardias. Muy buena.



Acabamos Zero Zero Zero, en Amazon Prime. Más oscura que Narcos. Más poética también: el viaje de la coca desde los centros de producción hasta Europa. Recomendable

 

En las plataformas también hay basura. Padecimos Terremoto de hielo, que veo que está en abierto en You Tube. Evítenla, no se sostiene


 

29.5.20

Sobre la libertad de expresión

Compré el número de abril de Letras libres al inicio del confinamiento. Leo en ella una reflexión muy interesante de Germán Teruel, con un corolario muy fino, acerca de uno de los enemigos más importantes de la libertad de expresión: "también se tornan en enemigos de ella quienes, con un cierto grado de hipocresía, muestran su mayor sensibilidad y reclaman la censura frente a quienes cuestionan el modo de vida o los valores que han elegido compartir de forma individual o como parte de un grupo, mientras que ensalzan el sacrosanto valor de la libertad de expresión cuando son los “propios” quienes con furibundos discursos exponen sus críticas hacia los “otros"

27.5.20

La violencia como condición

Voy a la prensa con retraso. Leo aún ahora la columna del maestro Espada ayer en El Mundo. Hablando de la violencia que han practicado los nacionalistas cruentos en el País Vasco y el paso dado por el presidente Sánchez. Este párrafo, luminoso: "Hasta que sanchez ha decretado que la condena de la violencia ya no es una condición previa de la política, sino una opinión partidista más y, como opinión, sujeta a la discrepancia."

Sinólogo al habla

Muy interesante la entrevista que le hacían el sábado en El Mundo a Julio Aramberri, uno de los mejores sinólogos españoles. Ni las cifras que da la dictadura china son ciertas, ni Xi quiere compararse con Mao: su sueño son los grandes emperadores. Esto es lo que hay. Y el mundo parece no enterarse...

26.5.20

Íñigo y los españolazos

Sigo con el denso retrato de Iñigo / Ignacio de Loyola, aquel guipuzcoano que, como señala Enrique García Hernán, "durante su vida hizo clara manifestación de lealtad y servicio a los reyes de Castilla. Sirvió a los Reyes Católicos, a su hija Juana, fue soldado de Carlos V, luchó contra los comuneros y los franceses..."

El repaso de su vida es una visión muy interesante de la Monarquía Hispánica en el salto del siglo XV al XVI. Algunas de las cosas que nos encontramos, rompen todo el relato de los nacionalistas: ahí tenemos por ejemplo a Martín García, inquisidor de Aragón y Arzobispo de Barcelona, quien es escribió en "Pro adquistione civitatis Hierusalem", que España era la llamada, nada más y nada menos, que  a conquistar Jerusalén. También, en fin, el papel de los vascos en las covachuelas de la monarquía que ya destacó hace años Juaristi; el propio Íñigo es un ejemplo de este ascenso, ya que fue paje, gentilhombre y soldado, siempre a las ordenes del rey. No hay más que recordar que el confesor nada menos que del César Carlos fue el dominico tolosano (de Villabona) Fray Diego de San Pedro. 

Es lo que hay. Españolazos por vascos, claro, como recuerda Cervantes en el Quijote en el episodio del vizcaino...

25.5.20

Civilizaciones al naufragio

Terminé El Naufragio de las civilizaciones, del gran Amin Maalouf. Llegué a él hace muchos años, en otra vida, toledana, de la mano de mi hermano Fuentes. Se trata de un ensayo que en sus partes más interesantes (3/4 partes del libro) analiza la fracasada relación del mundo árabe con la modernidad. Y ahí la tesis es muy buena:
  • Hay que recordar que el levante estuvo lleno de identidades multiétnicas hasta bien entrado el siglo XX. 
  • Hay que recordar que el Egipto pre-Nasser fue un país plural como nunca lo ha vuelto a ser. 
  • Hay que recordar que el marxismo fue una vía modernizadora del mundo árabe, de ahí la importancia de los partidos comunistas y sus derivadas en países como Afganistán, Yemen, Siria y muchos otros lugares. No hay más que recordar, en fin y hablando de modernización, las risas que se echaba el propio Nasser a cuenta de los hermanos musulmanes
  • Hay que recordar, nos señala el autor, que la derrota de 1967 de Egipto marcó el inicio del fin para el mundo árabe más o menos laico, un final sellado en 1979 con la llega de los clérigo al poder en Teherán.
Un buena reflexión sobre un mundo que se fue, el de un mundo árabe modernizado y sin los clérigos en el poder, un mundo que pudo haber evolucionado de otra manera pero al final se quedó en lo que pudo ser y no fue. Y es que, como señala al inicio el autor "Las luces del Levante se apagaron. Luego, las tinieblas se extendieron por el planeta". 

Esa sensación de haber nacido en un mundo que terminaba. Esa sensación. Esa.

24.5.20

¿Y si todo esto acabara?

Miguel Ors, el otro día, en Actualidad Económica, aunque no lo veo en la web: "El economista Branko Milanovic detectó hace tiempo esta inquietante percepción y, si ahora se consolida el atractivo del "capitalismo más tecnocrático al estilo de China o Singapur", dentro de un siglo "el principio de que en una sociedad compleja las decisiones se toman mediante una votación se convertirá en algo pintoresco para muchos"

Y esta nota, al fondo: "Si un malvado extraterrestre quisiera diseminar entre los terrícolas una zoonosis [infección de origen animal]", escriben los biólogos Jared Diamond y Nathan Wolfe en el Washington Post, "pondría el mayor número posible de mamíferos en contacto con el mayor número posible de personas. ¿Y cuál sería la solución ideal? Un mercado chino de especies salvajes".

23.5.20

Previsión

Muy interesante Felipe Sahagún el otro día en El Mundo: "El error original, compartido con los Ejecutivos anteriores, es la falta de previsión y de prevención para una pandemia pese a los múltiples avisos durante años y de haberlos recogido en las dos Estrategias de Seguridad Nacional aprobadas desde 2013". 

La previsión no vende. Y eso es un problema para las democracias.



22.5.20

Ayudas de Estado y gobierno de oxímoron

Se habla poco del tema de las ayudas de Estado, y la verdad es que me sorprende. Que la Comisión abra la mano es un desastre para todos los que no somos Alemania. El resto de países las quería embridadas, antes del COVID, porque ninguno tenemos, ni de lejos, la cantidad de dinero que tiene Alemania para dar a sus empresas. Que se abra la mano rompe el mercado único por todos los lados, pero en fin...

Por cierto, muy bien descrito este gobierno del oxímoron por Daniel Gascón el otro día en El Periódico de Aragón. No se lo pierda, lector. 


21.5.20

El trancazo

En 1889 llegó a España la Gripe Rusa, más conocida como el trancazo. Algunas de las cosas que pasaron en aquella España finisecular nos son hoy extrañamente familiares. Lo contaban el otro día en A hombros de gigantes, no se lo pierda desocupado lector. 

PD: en blogger han dejado de funcionar las etiquetas. No actualiza cuando las añado. ¿Alguna sugerencia, queridos lectores?

20.5.20

De Calomarde y Del Molino

Me puse con el Calomarde, de Sergio del Molino. Al autor lo tengo por interesante, pero irregular: me gustó mucho el de La mirada de los peces y me aburrió un poco el tono de arbitrismo que exhuma La España vacía

Este libro -me temo- confirma mi diagnóstico. Escribe bien, y eso siempre es de agradecer, pero el autor respira un aire -intelectualmente- viciado. Me explico: toda la biografía de Calomarde respira el aire rancio de los fracasólogos españoles. Todo estaba mal. Da igual lo que diga la historia. Todo estaba mal, y punto. La España de la segunda mitad del XVIII, un Imperio ultramarino y de escala mundial que pagaba funcionarios en Florida, Tierra de Fuego, Manila y Cádiz era un mundo en el que "casi no había ni Estado" (página 16), así, con dos cojones. No es una imagen aislada. La Administración a la que entra Calomarde en el último tercio del siglo es la de un Estado que, para el autor "no sabía ni por donde empezar a organizarse", con una "red densísima de instituciones medievales dirigidas por nobles seniles" (¿?). 

El autor le atiza a todo. También la Universidad de Zaragoza era en aquella época "una institución decadente y escolástica donde catedráticos somnolientos recitaban latines". Las tasas de analfabetismo en nuestro país son para el autor "infames hasta bien entrado el siglo XX" (página 74), pero son infamemente parecidas en la época a las de Francia o muchos de los principados alemanes. Sin contexto la información no sirve, cosa que a muchos fracasólogos les da igual..  

En fin, y por no ser muy exhaustivo: ni la revuelta de los agraviados fue una revuelta independentista (como afirmar sin rubor en la página 81) ni los malcontents querían iniciar un procés estelada en mano. Tampoco Madrid era un "poblachón triste y acomplejado", por más que el autor lo haya leído por ahí. No era París, claro que no lo era, pero por cierto que el París de la segunda década del siglo XX, el París previo a las reformas de Haussmann a mediados de siglo era también un poblachón de cojones: sucio y lleno de recovecos, por cierto. 

Quizá uno de los problemas estructurales del libro es que el autor ha leído, como le ha pasado a tantos, a Galdós como si fuera un historiador. No, no lo era. No era su intención. Galdós era un novelista liberal y sus maravillosos Episodios son un resumen de la cosmosvisión que que los liberales tenían a finales del siglo de la historia de esa centuria. Nada menos. Pero nada más. 

Lo más positivo del libro, un libro que insisto que se lee bien, es la visión de Calomarde como un outisder, como un hombre entre dos mundos que no fue aceptado del todo por ninguno de ellos. El hombre del campo que llega a la ciudad y al que la ciudad nunca deja de recordarle su origen. Interesante también la historia que nos cuenta de Ángel exterminador, tan desconocida hoy en nuestro país. Me quedo, en fin, con un regusto agridulce al terminar estas líneas. No quiero desanimarle a leer el libro, lector. Está bien escrito y se lee con gusto. Aunque discrepo del fondo de su tesis, no quiero dejar de reconocer el esfuerzo de síntesis del autor.